随着微量分析化学和生物检测技术的进步,以及流行病学数据的统计积累,人们对水中微生物的致病风险和致癌有机物、无机物对健康的危害的认识得到不断深化。不断了解和把握水质问题的现状与趋势,对于我们重新审视饮用水水质的安全现状,满足不断提高的饮用水水质需求,加强对人体健康的保护,具有十分重要的意义。

调查发现未受污染的水体一般不含有致病的微生物,而当水体受到污染时,各种病原体,随含有人畜排泄物及其它污染物的污水进入水体,最终导致介水传染病的传播和流行。我国由于经济的不断发展,城市化进展迅速,生活污水的排放量急剧增加,目前,在我国的600多座城市中,有近一半的城市没有污水处理能力,大量的生活污水被直接排入水体,含有人畜排泄物的生活污水,携带大量的病原微生物进入水源,直接威胁饮用水的安全,威胁人们的身体健康。

当前饮用水中的病原微生物污染,仍是我国最大的危害人们健康的问题之一。特别是在贫困落后地区,介水传染病依然是危害当地人健康的重要疾病,解决饮用水中的微生物污染,是我国给水工作中的首要问题。世界卫生组织在其《饮用水水质准则》中指出:“微生物污染的潜在后果使对其控制总是最重要的,绝不允许让步”。

人类对饮用水中污染物对健康危害的认识,最早就是从致病细菌开始的。基于这一认识,人类对饮用水采取了许多的过滤消毒等手段,来减少病原微生物的威胁。在很多国家介水传染病的发病率大幅减少,并得到了有效的控制。尽管在这方面取得很大的成就,但是介水传染病还是受关注的重点之一。直到上世纪末仍有介水传染病在世界各地发生。霍乱弧菌就是其中的罪魁祸首。霍乱是最早发现的介水传性染病。

通过流行病学调查和细菌学检验证明,历次的霍乱暴发、流行都与饮用水污染有关。霍乱弧菌,分为两个生物型,古典生物型和EI tor生物型。由古典生物型霍乱弧菌引起的霍乱病症已显著减少。而由EI tor型霍乱弧菌所致的“副霍乱”自1961年以来一直在世界各地流行。EI tor型霍乱弧菌因对外界抵抗力较强,对营养需求甚低,而能在水环境存活较长时间。

霍乱

早在古代社会就已有发生。在西方国家,18世纪比较普遍,直到19世纪中期,在欧洲、美国,仍有数以万计的人死于霍乱的流行。在我国早期的医学著作和历史文献中都有对霍乱病的记载。现在由于人们的环保意识增强,有现代化的污水处理设施和先进的给水处理技术,霍乱在很多国家(发达国家)已基本不再发生了。然而在那些不能提供足够清洁饮用水和没有足够的污水处理设施的国家,霍乱还在不断发生。

1961年世界范围的霍乱流行,首先从印度尼西亚开始,很快就传播到东亚。然后于1963年传播到孟加拉。1964年传到印度、前苏联。1965年、1966年传到伊朗、伊拉克。1970年到西非。霍乱流行速度之快,面积之广,是当时人们始料不及的。1991年1月霍乱开始在赤道附近的拉丁美洲大暴发,一年内就从一个国家蔓延到10多个国家。有130万人生病,近1.2万人死亡。同时期的美国也有60多起霍乱发生。其中大部分是在他国旅游时所感染。研究其原因时认为,可能是担心饮用水氯消毒产生的副产物的危害,而减少了氯的用量,甚至不用氯消毒所致。自来水加氯消毒是杀灭霍乱病菌最有效的手段。

在我国,由于大多数的自来水厂,都能严格执行国家《生活饮用水卫生标准》,霍乱等介水传染病已得到有效的控制。然而由于经济的不断发展,生活水平的提高,出国旅游的人数越来越多。在此必须提醒前往仍受霍乱流行的国家和地区旅游回国后,有腹泻病症者应即刻去医院检查,并通报当地有关疾病预防部门。